wat is stress - stressor

Stress is een reactie in het brein op een externe prikkel die angst, spanning of druk veroorzaakt. Het activeert een vecht-vlucht-reactie in je lichaam, die je voorbereid om op gevaar te anticiperen. Dit mechanisme was heel nuttig in de menselijke evolutie, als je bijvoorbeeld oog in oog kwam te staan met een roofdier. Na de kortstondige piek van de stressreactie – die je hielp te overleven – keerde het lichaam terug naar zijn natuurlijk staat.

Dit mechanisme beschermt ons nog steeds bij gevaar. Niet alleen bij reëel gevaar, maar bij álles dat we als bedreigend ervaren; bij wat we denken, zien en voelen bijvoorbeeld als je je zorgen maakt, angst ervaart of piekert; reageert ons lichaam met diezelfde reactie. Het lichaam wordt o.a. geactiveerd tot afgifte van diverse stresshormonen aan het bloed.

Ons dagelijks leven is gevuld met bezigheden en voortdurende emotionele reactiepatronen. We zijn druk druk druk.. to-do lijstjes, digitale en social-media input, een vol zorg- en sociaal programma; waar stress vaak synchroon in meeloopt in plaats van kortstondig. Zo belast chronisch geworden stress ons 400.00 jaar oude brein, dat hier niet op berekend is! Spanning krijgt een negatieve lading wat leidt tot over-spanning.

De meeste mensen realiseren zich onvoldoende dat stress niet het gevolg is van dagelijkse gebeurtenissen. Eerder is het zo dat de reactie veroorzaakt wordt door onze gedachte en gevoelens op die gebeurtenis. Naast dat het gezonder is om stress te verminderen, is het goed om bewust te zijn van de wisselwerking tussen gebeurtenis, gedachten, gevoelens en gedrag.